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遵循 ICANN 社群制定的流程,营造安全可靠的互联网环境

2022 年 01 月 5 日
作者: John JeffreyJohn Jeffrey and Theresa SwinehartTheresa Swinehart

经过社群讨论之后,围绕 ICANN 的《顶级域 (TLD) 注册管理机构协议》转让审批流程,我们收到了一些评论和问题,同时还收到了 ICANN 董事会问责机制委员会 (BAMC) 最近提交的紧急重审请求。我们认为有必要为其中的某些讨论提供相关背景信息。

《TLD 注册管理机构协议》的拟定转让

2021 年 5 月,ICANN 开始收到 UNR 公司 (UNR) 发出的正式转让通知,他们请求批准《顶级域 (TLD) 注册管理机构协议》的拟定转让。除其中一个 TLD 外,其余多个 TLD 都在 UNR 于 2021 年 4 月举办的非 ICANN 附属的私人拍卖会上被转让。

UNR 以拍卖这种非常规的方式转让了这些 TLD。UNR 拍卖相关营销材料和其他信息都表明,潜在受让人可能会以某种产权或利益的方式来获取其所有权。这些营销材料还宣称,潜在受让人将有权控制域名系统 (DNS) 和以太坊域名服务 (ENS) 中 TLD 的完整域名空间。为了判断 UNR 是否有权这样处理,我们在尽职调查期间提出了一些具体问题。此外,UNR 还在 ENS 中包含了“新创造的 NFT”(非同质化代币),后缀与 UNR 根据与 ICANN 签订的《注册管理机构协议》运营的 TLD 相同。

我们在审查期间对这些声明提出了疑问和担忧,尤其是在所有权方面,因为 TLD 不可被视为一种财产。这些声明还在以下相关方面带来了潜在的问题和后果,包括由 ICANN 社群制定的共识性政策、域名冲突、合同合规性、用户可预测性、消费者权益保护这些方面,因为它们涉及到在 DNS 和 ENS 中可享有的 TDL 权利。此外,我们还了解到 UNR 拍卖的部分 TLD 旨在支持某些公共利益,因此这些《注册管理机构协议》中包含了特定的公共利益承诺或社群注册政策,对注册管理运行机构有着独特且具体的约束义务。

自 2021 年 5 月以来,我们一直在对拟定的转让请求进行尽职调查,以决定是否批准转让。该项尽职调查包括以提问的方式来确保拟定的受让人符合社群制定的注册管理运行机构的标准,并清楚了解交易以及此类批准可能对 ICANN 的职权范围和责任产生的任何影响。ICANN 会定期开展这项工作,因为我们每年都会收到并处理大量交易,其中一些交易很简单,一些则较为复杂。本次拟定转让属于较为复杂的类别,在这种情况下,我们很难就尽职调查过程中发现的问题得到明确的答案。

自 5 月以来,ICANN 一再要求 UNR 和潜在受让人提供相关信息并就须澄清的问题给出答复。UNR 和潜在受让人已经并将继续在整个过程中提供更多信息,包括近期于 2021 年 12 月 30 日给出的最新答复。ICANN 正在评估这些新信息。

尽管 UNR 已公开发布声明,但 ICANN 认为 NFT 的发行并不是此次交易的主要问题。ICANN 对他们的服务目的表示了质疑。此后,ICANN 组织了解到 NFT 已被销毁。这只会使问题更加混乱,因为 NFT 被宣传为可以提高所提供内容的价值,但现在却被认为既不重要又没有价值。拟授予的权利是否存在、谁有权授予或取消授予,或者这些权利与通过与 ICANN 签订合同授权的 TLD 拍卖有何关联,这些都无从得知。

提交紧急重审请求

2021 年 12 月 14 日,ICANN 收到了其中一名潜在受让人提交的紧急重审请求,质疑所谓的工作人员对其提出的一个特定 TLD (.HIPHOP) 的转让请求不作为。BAMC 得出的结论认为,该请求不符合《ICANN 章程》规定的紧急重审要求。

尽管 BAMC 考虑过对重审请求进行紧急处理这一申请,但却没有评估该请求的价值,并决定将在《章程》规定的重审流程的固定时间范围内处理重审请求。该流程包含几个步骤,所有这些步骤都必须在 ICANN 收到请求后 135 天内或于 2022 年 4 月 28 日前完成。更具体地说,BAMC 必须先确定是否充分说明了该请求(参见《ICANN 章程》第 4 条第 4.2(k) 节)。如果足够充分,则 ICANN 监察官必须在收到请求后 15 天内确定(参见同上,第 4.2(l)(ii) 节)该问题是否适合评估,并向 BAMC 提出建议,或直接将该问题转交给 BAMC。监察官完成审查后,BAMC 必须在收到监察官答复后的 30 天内向董事会提出建议,除非情况不允许(参见同上,第 4.2(q) 节)。随后,董事会必须在收到 BAMC 建议后的 45 天内做出最终决定,或在认为可行的情况下尽快做出最终决定,但无论如何不得晚于 ICANN 组织收到请求后 135 天(参见同上,第 4.2(r) 节)。

.HIPHOP 方的代表声称 ICANN 正在对他们进行报复,因为在重审请求流程中考虑这个问题时,ICANN 暂停审查 UNR 提出的转让该特定 TLD 的请求。在处理问责机制时暂停审查是 ICANN 的一贯做法,但我们目前也在考虑这一做法对请求者带来的潜在影响,尽管我们不得不这样做。在审查阶段,ICANN 经常通过暂停审议来处理类似情况的请求,从而引发 ICANN 问责机制,这样便能够审查有关请求的信息,而不会在审查期间转移或更改与此类请求相关的信息,并避免问责机制被用来迫使 ICANN 在公共利益之外的任何基础上做出决定。我们收到了 UNR 的回复,目前正在审查 .HIPHOP 代表自最初提交重审请求以来的许多信函、博客和社群外展活动信息,同时也在关注仍在不断增加的信息和记录。也就是说,我们仍在寻求继续评估和审查 UNR 请求的全部信息,从而尽快对 .HIPHOP 进行评估,因为最终决定与其息息相关。

ICANN 的责任和职权范围

ICANN 遵循由社群制定且由董事会采纳的政策和流程,与注册管理运行机构签订合同协议,目的是确定运营 TLD 所享有的权利及应承担的责任和义务。这些协议和社群制定的共识性政策旨在通过帮助维护安全稳定且富有弹性的 DNS 来保护域名持有者、权利持有者和最终用户。注册管理运行机构遵守这些要求至关重要,而 ICANN 则是通过遵循 DNS 中的《TLD 注册管理机构协议》来履行此类义务。

ICANN 的职责是审核所有影响互联网生态系统格局或用户访问关键性全球资源的请求,并对其进行全面评估。ICANN 必须进行必要的尽职调查,确保潜在的转入注册管理机构也将遵守《注册管理机构协议》中的承诺。直到出现这样的先例方才考虑其影响是一种不负责任的行为。

我们提供这些信息是为了 ICANN 能够切实履行问责制和透明度的职责,遵循由全球社群决议并纳入《ICANN 章程》的流程。作为一家参与者遍及世界各地的非营利性公益企业,ICANN 将始终遵循社群制定的政策、流程和问责机制,在其使命范围内开展工作,确保互联网继续以安全、可靠且稳定的方式发展。

科技的发展日新月异,互联网也不例外,它们共同开辟了一条充满着未知的竞争和选择的创新之路。ICANN 社群向所有参与者开放,并围绕互联网的唯一标识符公开进行讨论。我们都必须思考如何在职责范围内共同履行我们的义务,同时也确保为全球用户和经济体提供一个稳定、安全、可预测的编址系统。

Authors

John Jeffrey

John Jeffrey

General Counsel and Secretary, Co-Deputy to the President and CEO
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Theresa Swinehart

Theresa Swinehart

SVP, Global Domains and Strategy, Co-Deputy to the President and CEO
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