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让我永生难忘的 1998 年 IANA 技术研讨会

2018 年 10 月 17 日

Louis Touton
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注:路易·图顿是 ICANN 的第一位职员。他担任了 ICANN 的副总裁、总法律顾问兼秘书长。一些 ICANN 早期先锋人士撰写了一系列博文,他的博文便是其中之一。在我们庆祝组织成立二十周年之际,这些人员向我们介绍了 ICANN 的早年岁月。先锋人士发表的博文现已同时发布在 ICANN.org 和 CircleID.com 之上。)


1998 年,我在洛杉矶担任众达律师事务所的律师一职,专攻专利诉讼。具体而言,我是众达律师事务所下设的技术问题业务部的一员,该部门旨在协助各个公司进入计算机和通信技术领域,包括互联网。

与此同时,在五月初,互联网号码分配机构 (IANA) 正准备将其总部从南加州大学信息科学研究所 (ISI) 转移到一个新的独立非营利性组织。

乔·波斯特尔 (Jon Postel) 的同事泽塔·温泽 (Zita Wenzel) 向几家律师事务所发送了电子邮件,希望找到一家事务所能自愿无偿地投入时间和精力,帮助完成这次转移。我们自愿参与了这项工作,并迅速完成了众达律师事务所的安排,以便为此次转移提供法律支持。

1998 年 6 月 5 日,美国商务部关于互联网名称和地址管理的政策声明(又称"白皮书")即将发布。

波斯特尔博士最初设想,众达律师事务所将帮助成立一个新的公司,帮助该公司取得非营利身份,并处理诉讼、保险和反垄断工作任务。但这是一个前所未有的任务,因此没有人确切地知道具体需要什么。

一开始,我们通过电子邮件和电话与波斯特尔博士及其同事交流。但很快我们便发现,法律团队需要详细了解 IANA 履行哪些任务以及它如何与互联网工程任务组 (IETF)、地区互联网注册管理机构 (RIR) 和 Network Solutions 等其他实体合作完成这些任务。简而言之,我们需要获得指导。

因此,我参加了 1998 年 6 月 16 日在玛丽安德尔湾会议室召开的"IANA 技术研讨会",该会议旨在培训法律团队。波斯特尔博士花了几个小时解释互联网的运营方式、不同实体之间如何合作来实现互联网的运营以及这些运营机制自二十世纪六十年代末以来的发展情况。

在这次研讨会上,我初次见到了波斯特尔本人。正如我所预期的一样,他面面俱到地详述了互联网的运营方式。他快速地解释了 IPv4、域名系统 (DNS) 以及如何分配协议参数、地址和域名。这非常有帮助,他的阐述令我印象深刻。

但是,真正让我感到惊讶的是波斯特尔讲述的他三十年来所处的文化环境,即网络工程师们虽然在技术问题上都持有截然不同的意见,但他们都坚持着让互联网运作的共同目标、互相尊重并抛开过失,从而能够相互协作。

让我印象最为深刻的是,他认识到时代在变化。他知道,新成员(企业、政府、个人和公民社会)提出了一些新的问题和观点,这些问题和观点都影响着 IANA 一直以来履行的职能。他知道这些新成员一般关注的是社会和商业问题,而不仅仅是技术问题。他知道,在某些方面自己的观点与新成员的观点有所不同,但是他也意识到新成员拥有新的相关合法权益。

波斯特尔博士知道,在新环境中建立一个组织来接管 IANA 职能,这具有一定的挑战性,甚至颇有争议。但是,他认为如果能够怀揣一种包容性和相互尊重的文化,坚持确保发展互联网惠及所有人,那么就有希望成功建立这样一个新的组织。于我而言,他能够从内心彻底地适应对一个全新环境的展望,这是非常了不起的。

正如波斯特尔博士所预言的那样,如何建立一个新的组织 (ICANN) 是有争议的。遗憾的是,波斯特尔博士从未见过他的努力最终取得的成果。四个月后他便抱憾过世了,就在 ICANN 最终成立之前。在早期,他的过世明显让建立 ICANN 的过程变得更为复杂。

最后,正如波斯特尔博士所言,通过走包容性道路,ICANN 断断续续地向利益相关方提供了一种定性机制,考虑了他们的不同观点和意见,以期最终实现互联网的承诺。

Louis Touton