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Recolección de metadatos y controversia

27 de junio de 2016
Por Dave Piscitello

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En la sección ¿Qué son los metadatos?, expliqué que los metadatos son datos que describen o proporcionan información sobre otros datos como las discusiones de redes sociales, intercambios de correo electrónico o transacciones en línea. Ahora que tenemos una comprensión en común en cuanto a lo que son los metadatos, consideremos cómo las actividades que involucran la recolección de metadatos a gran escala pueden ser fuente de controversia.

Sus actividades cuentan su historia

Las aplicaciones informáticas, dispositivos móviles y sistemas informáticos que apoyan su funcionamiento o están conectados a Internet recolectan metadatos que, al acumularse, puede dar cuenta no sólo de sus actividades diarias en Internet sino que además de sus actividades de la vida real y sus actividades con otras personas también.

Por ejemplo, se pueden ver las páginas web que ha visitado si nos fijamos en su historial de navegación web. Puede descargar un historial de actividades de su Facebook. Tal vez pueda visitar a su proveedor de servicio móvil (celular) y obtener historiales similares de los mensajes de texto o llamadas telefónicas. Puede utilizar una función de Gmail denominada Última actividad de la cuenta que incluye metadatos como la fecha, hora, ubicación y dirección desde donde intentó por última vez acceder a su correo electrónico de Gmail.

Sólo puede acceder a una fracción de los metadatos, que se recopilan sobre usted. Por ejemplo, servidores web, fire-walls, conmutadores de red móvil o de datos, y muchas de las aplicaciones de dispositivos móviles recopilan metadatos también, mediante el uso de cookies, registro de eventos, recopilación de tráfico, o informes de eventos hacia un sistema de monitoreo o vigilancia. Los sistemas de monitoreo o de recolección de información también recopilan metadatos para una variedad de propósitos desde la gestión o la optimización del rendimiento de la red o problemas del servicios de resolución de problemas hasta la vigilancia para combatir el terrorismo o la recopilación de inteligencia para investigar los delitos informáticos.

Ahora que comprende lo que son los metadatos y cómo o cuándo se recopilan los metadatos, pregúntese: "¿Qué revelan estas diversas fuentes de metadatos sobre usted, sus actividades, conductas o intereses, y sus ubicaciones?" Tal vez con el mismo grado de importancia, pregúntese "¿Quién está recopilando estos metadatos, para qué fines, y por qué están interesados ​​en mí?"

Las respuestas a estas preguntas dan forma a las conversaciones de privacidad, legalidad y ética que continúan incitando controversias relacionadas con la recopilación de metadatos.

Causas de la controversia

La recopilación de metadatos está repleta de controversias. Algunos de los problemas más frecuentes y persistentes relacionados con la recopilación de metadatos son:

¿Existe consentimiento notificado (informado)? La cuestión aquí es (1) si una entidad comercial notifica a un usuario de Internet que está recopilando los metadatos (como una cookie) y explícitamente solicita permiso para hacerlo, o (2) si se ha concedido el permiso a una agencia gubernamental mediante un tribunal o una ley para recopilar los metadatos (en este caso, la ley o la sentencia pueden no requerir notificación más allá de la aplicación de la ley).

¿Hay claridad de uso o intercambio? La cuestión aquí es si una entidad comercial que recopila metadatos ha publicado una política de privacidad o publica un aviso que explica por qué está recopilando los metadatos, como se utilizarán los metadatos y si la entidad comercial tiene la intención o no de compartir o vender los metadatos a otros, incluidos los escenarios en los que las empresas privadas comparten metadatos recopilados con agencias gubernamentales y donde las agencias de inteligencia y del orden público comparten metadatos, a nivel intra o intergubernamental.

¿Existe una política de retención expresa? La cuestión aquí es durante cuánto tiempo una entidad almacenará los metadatos, si el período de retención crea oportunidades para emplear los metadatos para diferentes usos con el transcurso del tiempo, y si las políticas o leyes de retención de metadatos que se aplicaron en el momento de la recopilación seguirán estando vigentes.

Recopilación de datos masivos o sin orden judicial. La cuestión aquí es si es legal que las agencias gubernamentales recopilen metadatos sobre sus ciudadanos como parte de las actividades generales de vigilancia o de recopilación de inteligencia sin orden judicial o en violación de los derechos de Constitucionales u otros derechos de los ciudadanos.

¿Es inevitable la recopilación de metadatos?

Puede encontrar cientos de artículos que aconsejan sobre cómo evitar la recopilación de datos personales o metadatos o vivir fuera de la red. Sin embargo, evitar la recopilación de metadatos es algo decididamente complejo o agotador, e implica sacrificar los beneficios educativos, sociales o empresariales que Internet ha ayudado a proporcionar a una escala nunca lograda o ni siquiera imaginada hasta entonces. En lugar de tratar de evitarla, tal vez valga la pena considerar cómo llevar a cabo un cambio positivo en la legislación o en las prácticas empresariales para que la recopilación de metadatos sea beneficiosa. Esto, también, puede resultar indudablemente complejo o agotador. Sin embargo, "Ningún esfuerzo que valga la pena es sencillo en perspectiva; si es correcto, será sencillo en retrospectiva" (Edward Teller).

Authors

Dave Piscitello